Respirez la forêt : les bienfaits des terpènes des arbres


 

Dans certains pays, les « bains de forêts » commencent à être prescrits à l’instar de médicaments pour soulager des maladies inflammatoires du système respiratoire comme l’asthme, des maladies de la peau, comme               la dermatite atopique chez les enfants, les problèmes circulatoires, ou encore les dépressions ou les états d’anxiété.

D’où proviennent tous ces bienfaits ? Les terpènes y sont sûrement pour quelque chose…

Ces petites molécules volatiles et odorantes qui enrichissent l’air des forêts sont utilisées, entre autres, par     les arbres pour communiquer entre eux. Ce que les plantes se disent à travers l’échange de ces molécules n’est pas encore complètement connu, mais on sait déjà que ces signaux transportés par le vent permettent aux arbres de se défendre ou de moduler leur microclimat.

Une équipe coréenne a passé en revue l’effet de certains terpènes produits par les conifères dont le camphre,       le camphène, le sabinène, le limonène, le menthol, l’alpha-pinène, etc. Les propriétés de toutes ces substances, contenues entre autres dans de nombreuses huiles essentielles, sont très prometteuses : elles auraient des actions anti-inflammatoires, anti-allergiques, neuro-protectrices ou encore anti-cancéreuses.
Certes, des études supplémentaires sont nécessaires pour approfondir la compréhension des mécanismes           et mieux connaître les bienfaits de toutes ces molécules, mais, en attendant, on peut tout de suite en profiter et inhaler ces médicaments naturels lors de nos prochaines balades en forêt.

Lia Rosso

 

3 articles pour en savoir plus :
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5402865/
https://www.sciencesetavenir.fr/fondamental/biologie-cellulaire/le-terpene-la-voie-chimique-pour-communiquer-entre-micro-organismes_112295
https://www.letemps.ch/sciences/2017/05/08/arbres-discutent-foret

 


Lia Rosso est docteure en biologie et vulgarisatrice scientifique.
Elle est aussi l’auteure du roman scientifique Le Pituicyte (Rosso Éditions) , et travaille actuellement sur un deuxième ouvrage La nature sauvage en nous.

Crédit photo : Eris Setiawan (Unsplash.com)